Chagas: la malattia che non doveva esistere – 17/04/2022

Nel 2019, la 72a Assemblea mondiale della sanità ha istituito il 14 aprile la Giornata mondiale della malattia di Chagas.

Il titolo di questa colonna è giustificato perché questa terribile malattia fa parte del gruppo delle cosiddette malattie trascurate, insieme a malaria, leishmaniosi, dengue, lebbra, tubercolosi, tifo, colera, leptospirosi e diarrea infettiva. Ogni giorno nel mondo muoiono circa tremila persone, vittime di questi problemi, che appartengono a questa triste categoria perché colpiscono soprattutto le popolazioni più povere, dove predominano precarietà abitativa, cattive condizioni igieniche e scarso accesso alle cure sanitarie.

La malattia di Chagas, ad esempio, è catalogata dall’OMS (Organizzazione Mondiale della Sanità) come endemica in 21 paesi del continente americano e si stima che oltre il 70% dei contagiati non sia a conoscenza di avere il problema, per mancanza di opportunità di diagnosi. A causa della globalizzazione è diventata una malattia presente anche in Europa, Asia e USA. Negli Stati Uniti, si stima che ci siano circa 100.000 immigrati infettati dalla malattia negli Stati Uniti.

Secondo l’OMS, Chagas è apparso nei paesi sviluppati perché le banche del sangue non sono preparate a rilevare la malattia nel materiale utilizzato per le trasfusioni e la donazione di organi.

Secondo l’OMS, la malattia colpisce 9 milioni di persone nel mondo ed è già considerata un problema globale. Il numero di casi registrati era più alto nel 1990, quando raggiunse i 18 milioni. La riduzione è stata il risultato degli sforzi intrapresi da diversi paesi, il che dimostra che è effettivamente possibile controllare e sradicare il problema.

Chagas è considerata una delle malattie di maggior impatto mondiale, con un’incidenza stimata di 30.000 nuovi casi all’anno, 14.000 decessi e 8.000 neonati contagiati durante la gravidanza.

In Brasile, si stima che ci siano più di 1 milione di persone infette – solo 200 all’anno hanno la diagnosi. Questo perché la popolazione più colpita ha scarso accesso alle cure mediche e anche perché i sintomi considerati della fase acuta sono abbastanza aspecifici, come mal di testa e febbre, il che è molto deplorevole, poiché la possibilità di cura in questa fase è di 100%. Da qui l’importanza di dati epidemiologici come l’origine del paziente da una zona endemica e il contatto con l’insetto trasmittente, il barbiere.

Da lì inizia la fase cronica, che può richiedere anni per manifestarsi, ma è caratterizzata da complicazioni, soprattutto nel cuore e/o nell’intestino, dove la guarigione non è più possibile.

Secondo alcune stime, circa 6.000 persone muoiono ogni anno in Brasile a causa delle complicazioni croniche della malattia. Nel nostro paese, lo stato del Pará è responsabile dell’81% dei casi derivanti da trasmissione orale nella regione del Nord, con percentuali più elevate di casi che si verificano dopo la raccolta di açaí e bacaba (un frutto ricco di olio, con proprietà idratanti ed emollienti), a causa del consumo di alimenti derivati ​​da questi frutti contaminati dalle feci dell’insetto.

La malattia fu battezzata con quel nome quando fu scoperta nel 1909 dallo specialista brasiliano in sanità pubblica Carlos Ribeiro Justiniano das Chagas (nato nel 1879 nel comune di Oliveira, Minas Gerais) che, all’epoca, combatteva la malaria all’interno del il suo stato. Fiocruz e il governo municipale di Lassance (la città scoperta di Minas Gerais) hanno recentemente riaperto il Memoriale di Carlos Chagas.

Per una sfortunata coincidenza, se cerchiamo nel dizionario il significato della parola “Chaga”, la troveremo come un sostantivo femminile con lesioni aperte sul corpo, solitamente causate da ferita; ferita che marcisce. Parola descritta numerose volte dalla Sacra Bibbia come un segno della sofferenza fisica di Gesù.

Anche senza una ferita aperta, nel caso della malattia che porta questo nome, è sempre legata all’enorme sofferenza di chi la porta.
La causa della malattia è il protozoo Tripanosoma cruzi –dal nome di Carlos Chagas in onore dello scienziato Oswaldo Cruz–, che usa l’insetto noto come il barbiere come ospite.

Da dove viene la malattia? Come si infettano le persone?

Fin dalla sua scoperta, la malattia è stata legata alla povertà, principalmente per il fatto che l’insetto trasmittente è più presente nelle case più precarie, fatte di canniccio e fango. Anche la paglia, utilizzata come materia prima nelle abitazioni precarie nelle zone rurali e nei cesti alimentari, crea un ambiente favorevole alla proliferazione del barbiere, trasmettitore del morbo di Chagas.

Esistono diversi modi per trasmettere la malattia. La cosiddetta trasmissione vettoriale, attraverso il morso e la defecazione sulla ferita dell’insetto del barbiere, infettato dal tripanosoma incrociato. O la contaminazione avviene attraverso l’ingestione di cibo contaminato dal protozoo o attraverso la donna incinta al feto o attraverso il latte materno (in qualsiasi fase della malattia). Si stima che più di un milione di donne in età fertile possano essere contagiate in regioni endemiche senza saperlo, con il rischio di trasmettere l’infezione ai neonati. La trasmissione per trasfusione di sangue contaminato o per incidenti di laboratorio è ancora possibile.

Date le condizioni attuali dell’umanità con guerre, pandemie e il prevalere della mancanza di amore, che produce sempre più flagelli e piaghe, l’OMS stima che siano 75 milioni le persone nel mondo oggi a rischio di contrarre la malattia.

L’orgoglio di essere stato scoperto da un brasiliano è ampiamente offuscato dal fatto che il nostro Paese è quello con la più alta concentrazione di casi di malattia al mondo. Le malattie trascurate, che derivano sempre dalla povertà e dall’abbandono, dovrebbero colpire tutti noi perché, come diceva Martin Luther King:

“Finché c’è povertà nel mondo, nessun uomo può essere totalmente ricco anche se ha un miliardo di dollari. Tutta la vita è interconnessa, siamo presi in una rete inevitabile di reciprocità, tesa insieme in un unico filo.Il destino, che colpisce direttamente uno, colpisce indirettamente tutti”.

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