Febbre in Corea del Sud, Son è stato allenato da un padre severo, ha prestato servizio nell’esercito ed è un fan del calcio brasiliano | calcio internazionale

Quando si parla con persone che vivono in Corea del Sud e si chiede dell’idolatria nel paese dall’attaccante Son Heung-min, è comune sentire la stessa definizione:

– Lui è il Neymar qui.

In pochi giorni passeggiando per le strade della capitale Seoul, è facile capire il perché. Il parallelo con l’asso brasiliano è giustificato non solo dalla qualità tecnica e dall’importanza per la nazionale, ma anche dalla potenza mediatica del giocatore. Come Neymar, Son è uno dei più grandi poster del suo paese.

Protagonista di campagne pubblicitarie per marchi di diversi segmenti, Son ha il suo volto stampato su cartelloni pubblicitari, insegne elettroniche, spot televisivi e persino frigoriferi di minimarket in Corea. Il fatto che parli inglese e tedesco, oltre alla sua lingua madre, ha contribuito a renderlo una pop star internazionale.

Secondo la rivista Forbes, il giocatore del Tottenham, dall’Inghilterra, guadagna 16,2 milioni di dollari all’anno dalle sponsorizzazioni, qualcosa che sfiora gli 80 milioni di R$.

– Il Brasile ha tante stelle, noi ne abbiamo solo una. È bravo dentro e fuori dal campo, è una bella persona, sorride sempre e ama i bambini – dice Ju Seong Park, giornalista di Sportalkorea.

Scheda pubblicitaria con l’immagine del figlio in Corea del sud — Foto: Bruno Cassucci

Immagine del figlio in un frigo di un minimarket in Corea — Foto: Bruno Cassucci

Il Tottenham, il club in cui Son gioca dal 2015, cavalca quest’onda. La squadra inglese ha quattro sostenitori ufficiali e nove partner per fornire prodotti con licenza in Corea del Sud. Inoltre, gli Spurs sono gli unici ad avere tutte le partite trasmesse sulla pay TV del paese: per vedere le altre squadre della Premier League devi pagare il servizio pay-per-view.

Il prossimo mese, il Tottenham giocherà due amichevoli pre-stagionali a Seoul, con Son come attrazione principale.

Tutti vogliono vedere l’idolo, il che aiuta a spiegare perché i quasi 67.000 biglietti in vendita per l’amichevole tra Corea del Sud e Brasile sono andati esauriti in pochi minuti. Le squadre si affronteranno giovedì alle 8:00 (ora di Brasilia), allo Stadio della Coppa del Mondo, con trasmissione in diretta da Globo, sportv e ge.

Son si troverà a tu per tu con alcuni degli atleti che più ammira e con una maglia che ha imparato a rispettare fin da giovanissimo:

– Conosce molti giocatori brasiliani che lavorano in Europa. A volte parliamo di loro e anche delle partite che Son ha giocato contro la Seleção. È un grande ammiratore dei giocatori brasiliani, non solo quelli attivi, ma anche alcuni che si sono già ritirati – dice Lucas Moura, compagno di squadra del sudcoreano al Tottenham.

Figlio con la maglia della squadra brasiliana dopo l’amichevole del 2019 — Foto: Eurasia Sport Images/Getty Images

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Le partite della nazionale rappresentano una preziosa occasione per i sudcoreani di seguire da vicino l’idolo, che ha lasciato il Paese giovanissimo, a 16 anni.

Dopo essere passato per le giovanili dell’FC Seoul, Son si è trasferito ad Amburgo, dalla Germania, a soli 16 anni, in un progetto della Federcalcio coreana di portare all’estero gli atleti del Paese.

Fino ad allora era un giocatore modesto, plasmato dalla rigida formazione del padre, un ex giocatore la cui carriera è stata interrotta dagli infortuni. Secondo quanto riferito, il ragazzo è stato sottoposto a un lavoro fino a dieci ore al giorno, in cui ha dovuto ripetere in modo esaustivo dribbling, sorpassi e sottomissioni.

– Suo padre era un intransigente e lo ha sottoposto a una preparazione “vecchia scuola”, con centinaia di ripetizioni. Ma lo ha aiutato a svilupparsi. Da giovane, Son non era famoso qui. È diventato una star anni dopo, già in Europa – spiega Kim Jungyong, giornalista del sito “First Division”.

Decenni dopo il rigoroso addestramento di suo padre, Son tornò a vivere in un ambiente in cui gli era richiesto di avere disciplina e concentrazione estreme: l’esercito.

A causa di una legge sudcoreana, il giocatore ha dovuto partecipare all’addestramento militare nel 2020, durante la pandemia di Covid-19.

Ci sono state tre settimane di attività, in cui ha appreso tecniche di combattimento, primo soccorso, nonché nozioni di armi chimiche, biologiche e radiologiche a Jeju, un’isola nel sud del Paese, insieme ad altre 157 reclute. Son ha ricevuto un diploma con lode e un premio per la sua interpretazione.

– Abbiamo parlato dell’esperienza dell’addestramento militare, ha detto che è un periodo difficile, in cui dormiva presto e si svegliava presto, non poteva parlare dopo un certo tempo. Condivideva una stanza con otto o dieci persone e dopo un po’ tutti dovettero dormire, non poteva prendere il cellulare – racconta Lucas Moura.

In Corea del Sud, gli uomini devono prestare servizio nelle forze armate per due anni e l’arruolamento deve essere completato entro il compimento dei 27 anni. Per i calciatori è possibile guadagnare l’esenzione, cosa che Son fece nel 2018, quando vinse i Giochi asiatici. Tuttavia, anche con questa prerogativa, era comunque necessario svolgere un piccolo periodo di un mese di servizio militare. Potrebbe essere rilasciato in caso di vittoria di una medaglia olimpica, cosa che non ha fatto.

Figlio, attaccante sudcoreano, durante l’addestramento militare – Foto: Disclosure/Marines sudcoreani

senso di responsabilità

L’attaccante del Tottenham sta vivendo il momento più bello della sua carriera, essendo stato capocannoniere dell’ultimo campionato inglese insieme a Salah, del Liverpool. Hanno segnato 23 gol in 35 partite.

Celebrato quando è arrivato in Corea la scorsa settimana, Son ha ignorato la prestazione del suo club e ha rivolto la sua attenzione alla squadra nazionale:

– Sento un senso di responsabilità nella selezione. Vincere il premio di capocannoniere della Premier League non è stato un risultato per la nazionale. C’è un altro ruolo qui – ha detto l’attaccante.

– Giocherò in Corea dopo tanto tempo. Non vedo l’ora che arrivino le quattro partite – ha aggiunto, citando anche i duelli contro Cile, Paraguay ed Egitto.

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