Jerry Lee Lewis: nessun freno alla vita e al rock. Conosci le tue controversie – Cultura

Jerry Lee Lewis a uno spettacolo in BH nel settembre 2009 (foto: Eugnio Gurgel/EM.D.APress)

È andato e ha fatto tutto molto – e non era necessariamente una buona cosa. con la morte di Jerry Lee Lewis oggi, all’età di 87 anni, per cause naturali, è stato l’ultimo dei sopravvissuti – e il più grande degli antieroi – della squadra di pionieri della rock n roll pubblicato da Sun Studios, Memphis, Tennessee (compagno di etichetta: Elvis Presley, Roy Orbison, Johnny Cash e Carl Perkins).

L’assassino, il soprannome che lo ha accompagnato per tutta la vita, ha condotto una carriera irregolare per più di mezzo secolo. In cui più di una volta la sua tumultuosa traiettoria personale ha superato i suoi successi musicali. Ma questo non toglie, in alcun modo, l’importanza e il protagonismo davanti al rock.

“Great Balls of Fire” (1957) il suo primo album – e prima di lui, il mondo è crollato e non è più stato lo stesso.

Come Elvis, Lewis proveniva dalle viscere del sud degli Stati Uniti, terra del blues e della musica nera. Nato il 29 settembre 1935 a Ferriday, Louisiana, da una famiglia umile, aveva appena otto anni quando suo padre ipotecò la sua casa per regalargli un pianoforte. All’epoca, studente in una scuola evangelica, fu espulso per aver suonato versioni frenetiche di inni religiosi.

Non è mai tornato a scuola e ha abbracciato la musica in ogni modo possibile: country, boogie-woogie, rhythm’n’blues, gospel. La sua prima esibizione all’età di 14 anni è stata all’apertura di una concessionaria di automobili. Nel 1956 bussò alle porte della Sun Records e divenne presto un pianista per Cash, Perkins ed Elvis, un gruppo in seguito soprannominato Million Dollar Quartet.

Un anno dopo sarebbe arrivato l’album di debutto. Infastidito dal fatto che, con il piano, non potesse ballare sul palco come Elvis e la sua chitarra, Lewis non lo fece da meno: iniziò a suonare il suo stesso strumento. E per tutta la sua carriera iniziò a fare di tutto con il pianoforte: suonava con i piedi, a pugni chiusi e anche con il sedere. Tutto era possibile sul palco.

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Jerry Lee Lewis ai Grammy Awards 2005, quando ha ricevuto il Lifetime Achievement Award (foto: AP Photo/Mark J. Terrill)

Oltre a “Great balls of fire”, Lewis ha avuto altri successi, non molti, ma che gli hanno garantito il posto di architetto del rock’n’roll: “Whole lotta shakin'”, “High school sensitive” e “Breathless”, “Lovin’ up a storm” e “Chatilly lace” sono i più noti di una carriera che ha totalizzato 40 album in studio.

La sua vita personale è una somma di tragedie ed eventi smisurati che impressionano per non aver catapultato la sua carriera nella musica. Sposando sua cugina Myra Gale Brown, allora 13enne, Lewis ha messo un freno alla sua stessa traiettoria.

A quel tempo, nel 1958, era al suo apice ed era in tournée nel Regno Unito. Quando lo scandalo è stato rivelato, il resto degli spettacoli è stato cancellato. Anche le stazioni radio statunitensi e i promotori di concerti lo hanno inserito nella lista nera e la sua popolarità è svanita. Non ha mai più avuto un successo nella Top 20 negli Stati Uniti.

Myra Gale era la moglie numero tre di Lewis: in tutto c’erano sette matrimoni. Anche lui, che aveva sei figli, ha assistito alla morte di due: Steve Allen Lewis è annegato in una piscina all’età di tre anni e Jerry Lee Lewis Jr., che suonava la batteria con lui, è morto in un incidente d’auto all’età di 19 anni.

Anche la sua quarta moglie, Jaren Elizabeth Gunn Pate, è annegata in una piscina durante un turbolento divorzio. Il quinto, Shawn Stephens, è morto per overdose.

Altro: nel suo 41°. compleanno, Lewis ha sparato al petto al suo bassista. Gettò anche una Rolls Royce in un fosso, divenne dipendente dagli antidolorifici e morì quasi dissanguato per un’ulcera allo stomaco.

L'attore Dennis Quaid, piuttosto giovane e con i capelli biondi e un blazer rosso, lo è
L’attore Dennis Quaid interpreta Jerry Lee Lewis nel film del 1989 “The Beast of Rock” (foto: riproduzione)

La serie di ulcere era responsabile della perdita di un terzo dello stomaco. Nel 1986, due anni dopo essere sopravvissuto a un intervento chirurgico, è stato inserito nella Rock’n’Roll Hall of Fame, con i colleghi Chuck Berry ed Elvis. Con il primo, la storia dello spettacolo in cui Lewis ha dato fuoco al pianoforte per non aver accettato di suonare prima che Berry diventasse famoso. Con Elvis ci sono stati anche degli alterchi. Nel 1976 Lewis fu arrestato dopo essere apparso ubriaco a Graceland con una pistola carica nel cruscotto della sua auto.

Ha guadagnato molto, ma ha finito per avere centinaia di migliaia di dollari dell’IRS. Nel 1994, quando iniziò ad accogliere i turisti nella sua residenza vicino a Nesbit, Mississippi, la cui piscina aveva la forma di un pianoforte, creò un numero di telefono in modo che i fan potessero chiamare un messaggio registrato. Costava, all’epoca, US$ 2,75 al minuto.

Nonostante tale bagaglio, Lewis è riuscito a reinventarsi nella musica. Negli anni ’60 ebbe successo in campagna, durante i quali vinse tre Grammy. Più recentemente, ha raccolto altri grandi come lui in tre album, i suoi ultimi album.

“Last man standing” (2006) ha visto la partecipazione di 21 grandi, tra cui Mick Jagger, Jimmy Page, Bruce Springsteen, BB King e Keith Richards. Quattro anni dopo Lewis portò Jagger, Richards, Sheryl Crow e Tim McGraw, tra gli altri, a partecipare all’album “Mean old man”. Il suo ultimo lavoro “Rock & roll time” (2014), che comprendeva sessioni in studio di Richards, Ron Wood e Neil Young.

13 anni fa si è esibito a Belo Horizonte. Il 20 settembre 2009, ha terminato un tour attraverso il Brasile al compianto Music Hall, a Santa Efignia. Domenica sera, la casa era mezza piena. Ma niente di tutto ciò ha fatto alcuna differenza per il musicista, un gentiluomo con scarpe bianche e camicia bicolore, e per il pubblico.

In procinto di compiere 74 anni in quel momento, ha detto a questo giornalista che non era più lo stesso. “I riflessi sono più lenti. Ovviamente non salto come una volta. La cautela arriva con l’età. E sai che ho fatto un sacco di cose pazze nella mia vita.

La sua carriera è finita nel cinema nel 1989, nel film “The Beast of Rock”, con Dennis Quaid nei panni di Lewis e Winona Ryder nei panni di Myra Gale. A proposito di queste “cose pazze” lette dal cinema, Lewis ha detto d’accordo: “Ora vedo questo argomento sotto una luce migliore rispetto al passato. La verità è che non ero felice quando è stato rilasciato. In effetti, nessuno della mia famiglia è rimasto”.

Nella conversazione, non ha perso affatto il catarro – e nonostante i tanti che ha passato nella sua vita. “Continuo a non vedere nessuno suonare il piano come me. Dico spesso che se mi dai un pianoforte, entro 15 minuti le persone inizieranno a tremare, urlare e tremare dalla testa ai piedi”. (con agenzie)

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