La SUS è stagnante anche con la pandemia e gli investimenti miliardari

Il Covid-19 ha esposto la dipendenza dei brasiliani al Sistema sanitario unico. Circa il 75% della popolazione, o 150 milioni di persone, è servita, oggi, esclusivamente dalla SUS. Nel 2020, l’approvazione al Congresso del “bilancio di guerra” ha consentito un aumento senza precedenti di 38 miliardi di R$ al sistema, accompagnato da uno sforzo finanziario da parte di stati e comuni. Ma, dopo più di due anni di questa spesa record, il SUS rimane praticamente della stessa dimensione. Le sfide e le richieste, tuttavia, non fanno che aumentare.

Con la riduzione dei decessi e dei contagi da parte del coronavirus, la pressione sulla rete pubblica non si è più osservata alle porte degli ospedali, ma nel attenzione primaria, la cui struttura, salvo rare eccezioni, è rimasta stagnante negli ultimi due anni. Il risultato, secondo gli analisti, dell’opzione di investire in a rete provvisoriacome osservato negli ospedali da campo e nell’acquisto di letti privati, unita alla mancanza di coordinamento federale nel trasferimento dei fondi.

Registrazione presso un ospedale pubblico nel nord di San Paolo, nel febbraio 2021. Fotografia: Tiago Queiroz / Estadão

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Alle nuove esigenze terapeutiche legate alla chiamata si aggiungono ora le code per consulenze specialistiche, esami preventivi e programmazione di interventi elettivi, che già rappresentavano uno dei colli di bottiglia del sistema lungo covidcome la domanda di salute mentale. E anche in quest’area c’era una stagnazione: il numero di Centri di assistenza psicosociale (Caps) è addirittura cresciuto tra il 2019 e il 2021, ma solo del 4,8%, secondo il Registro Nazionale delle Aziende Sanitarie (CNES).

Le statistiche della rete sanitaria municipale di San Paolo mostrano l’entità della sfida e la disuguaglianza nell’assistenza. In media, mentre i residenti di Limão, un quartiere a nord della capitale, o di Perdizes, a ovest, aspettano dai sette ai 14 giorni per ottenere un appuntamento con uno psichiatra, i cittadini che vivono nella estremi impiegare quasi un anno. È il caso, ad esempio, di chi ci abita Santo Domingos, nella regione nord-occidentale. Nel distretto situato tra le autostrade Anhanguera e Bandeirantes, l’attesa è fino a 343 giorni, secondo il Mappa della disuguaglianza pubblicato ogni anno da Rede Nossa São Paulo.

Responsabile della tabulazione dei dati relativi alla dimensione della SUS, il professore Ligia Bahia, dell’Università Federale di Rio de Janeiro (UFRJ), ha affermato che anche i centri sanitari, i laboratori e i servizi di telemedicina hanno mantenuto la struttura pre-pandemia. E l’immagine peggiora perché il Programma per la salute della famiglia (PSF), che copre il 63% della popolazione, si è ridotta in un movimento che ha preceduto la crisi sanitaria, con modifiche alle regole di pagamento per le squadre.

“Quello che si vede è che la pandemia in Brasile non ha funzionato come vettore in grado di alterare i ritmi di espansione del sistema pubblico, come è avvenuto in altri Paesi. IL SUS era già molto squallidoinsufficiente per i bisogni sanitari, e si è persa la possibilità di aumentarla”, ha detto Ligia, riferendosi ai risultati ottenuti, ad esempio, nel ChileA Colombiaal Regno Unitoin Portogallo e via Germania.

Secondo quanto riferito da Organizzazione per la cooperazione e lo sviluppo economico (OCSE), il Brasile è stato uno dei Paesi dove il covid non lascia in eredità un aumento dei servizi di sanità pubblica, soprattutto nella rete di base, dove pianificazione e prevenzione fanno la differenza. «E ciò con un sostanzioso apporto di risorse, cosa mai accaduta prima. La cosa triste è che i soldi c’erano, ma non sono stati incanalati per ampliare la rete strutturante necessaria per servire meglio la popolazione”, ha detto Ligia.

Per il professore dell’UFRJ, il quadro dimostra la mancanza di coordinamento del Ministero della Salute nel crisi sanitaria. “Quello che ha fatto il governo federale è stato trasferire risorse a stati e comuni, che, a loro volta, le hanno trasferite a terzi. I soldi sono stati prosciugati. Non dico che sia andato in malora, perché abbiamo dei risultati positivi, ma di certo non era quello che ci aspettavamo”.

Ospedale M'Boi Mirim, nel sud di San Paolo, nel marzo 2021;  la sfida è tenere i letti aperti.
Ospedale M’Boi Mirim, nel sud di San Paolo, nel marzo 2021; la sfida è tenere i letti aperti. Fotografia: Taba Benedicto/Estadão

Presidente dell’Istituto Todos pela Saúde, Jorge Kalil ha evidenziato che, per svolgere il suo ruolo, la SUS ha bisogno non solo di fornire assistenza, ma anche di pianificare l’assistenza. “Così come il zika, la pandemia ci lascerà con casi cronici. Sappiamo che ci sono molti problemi neuropsichiatrici che avranno conseguenze a lungo termine. Altri riguardano complicazioni respiratorie e ancora cardiologia, come un aumento degli attacchi di cuore”, ha detto l’immunologo, in riferimento al lungo covid.

A queste nuove richieste si aggiungono altre sospese durante la pandemia in molte città le cui reti sanitarie non sono state sufficienti per far fronte all’urgenza del covid-19 e, allo stesso tempo, alla necessità di procedure elettive, come interventi chirurgici non urgenti o consultazioni con medici, medici specialisti.

A San Paolo, il Assessorato alla Sanità Comunale ha affermato che “in nessun momento, nemmeno durante la pandemia”, gli interventi chirurgici elettivi sono stati sospesi. Nel 2020 sono stati eseguiti 10.810 interventi e, nel 2021, 19.170 interventi chirurgici, oltre a interventi chirurgici minori. Il numero totale di procedure, tuttavia, non è riuscito a far scendere sostanzialmente la coda. A gennaio 2019 c’erano 153.000 pazienti in attesa. Oggi sono almeno 112mila.

“Dall’inizio della pandemia, il sistema sanitario ha subito diversi ampliamenti al servizio della popolazione, che ha rafforzato in modo permanente la rete. Da allora sono stati consegnati dieci nuovi ospedali comunali – con 1.649 posti letto –, sono stati applicati oltre 31,1 milioni di vaccini e l’implementazione della telemedicina nella rete della sanità pubblica”, ha evidenziato il ministero, in una nota.

L’analisi dei dati strutturali della SUS tra il 2019 e il 2021 mostra che il principale risultato fornito dalla pandemia si è verificato nel Rete di posti letto in terapia intensiva. Alla fine dello scorso anno, il numero totale di letti di terapia intensiva pubblici era circa il doppio rispetto al 2019.

“Questo aumento ha avuto un impatto sul composizione pubblico-privato che, nel 2019, si è configurata con una partecipazione pubblica del 37% del totale e, nel 2021, è salita al 44%. In stati come San Paolo e Rio, dove predominavano i letti privati, la quota pubblica è cresciuta rispettivamente dal 30% al 37% e dal 40% al 46% nell’intervallo di due anni. Siamo aumentati, è un dato di fatto, ma non abbiamo fatto la svolta necessaria”, ha detto Ligia.

La sfida ora è mantenere i letti aperti, con attrezzature e personale sufficienti per gestirli. “Senza dubbio, quando facciamo le cose di fretta, senza alcun tipo di pianificazione, e gestiamo semplicemente la crisi, non abbiamo la qualità di gestione attesa. Ora, non dubitare che questo aumento ci abbia lasciato con un’altra capacità per l’assistenza in terapia intensiva”, ha detto Kalil.

L’ampliamento dei posti letto di terapia intensiva non è stato però accompagnato da un aumento del numero di professionisti in grado di gestirli. L’indagine UFRJ mostra che la percentuale di medici intensivisti nella SUS durante la pandemia. Nel 2019, il 54,61% ha lavorato negli ospedali pubblici. Oggi tale quota è scesa al 51,8%. Il contenzioso tra settore pubblico e privato ha interessato anche specialità come gli specialisti in malattie infettive (il 61,72% lavorava nelle SUS prima della pandemia; ora sono il 57,65%) e i pneumologi (il tasso è sceso dal 40,94% al 36,79%).

Per il ricercatore nell’area delle politiche e dei sistemi sanitari Mario Scheffer, i dati illustrano la disparità di accesso ai servizi. “I brasiliani non hanno le stesse possibilità di ammalarsi e di ricevere cure. SUS funziona dove è più completo e universale. Per raggiungere questo obiettivo, il percorso deve essere l’universalità. È necessario deframmentare il sistema, riducendo la spesa per la sanità privata”, ha affermato Scheffer, professore al Scuola di Medicina dell’USP.

Al Brasile, a differenza dei paesi dove i governi finanziano la maggior parte della spesa sanitaria, la piramide è inversa: il settore pubblico assume circa il 44%, mentre la sanità privata e integrativa, l’altro 56%. Al Regno Unitoad esempio, che ha una sorta di SUS su scala ridotta, questo rapporto è del 75% (pubblico) e del 25% (privato).

Il ministero della Salute non ha risposto ai contatti per commentare i dati.

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