Senza la SUS la pandemia avrebbe perso più vite – 17/04/2022 – Marcia Castro

Il Sistema Sanitario Unificato (SUS), una conquista dei movimenti sociali, è uno dei più grandi meccanismi per ridurre le disuguaglianze sanitarie che il Brasile abbia mai avuto.

In oltre 30 anni, la SUS ha svolto un ruolo fondamentale nella riduzione della mortalità infantile, delle morti e dei ricoveri prevenibili, delle disuguaglianze razziali nella mortalità, delle disuguaglianze nell’accesso alle cure primarie, nella produzione di vaccini e immunizzazione della popolazione, e nella distribuzione dei farmaci a costo zero, tra le altre conquiste.

Fin dalla sua creazione, il finanziamento SUS non è stato l’ideale per consentire l’universalità prevista dalla Costituzione.

L’istituzione del tetto alla spesa nel 2016 ha posto difficoltà ancora maggiori. Uno studio pubblicato sul Lancet Journal nel 2019 ha stimato che il tetto alla spesa potrebbe non solo invertire i risultati SUS, ma che la battuta d’arresto sarebbe maggiore nelle aree più vulnerabili, il che aumenterebbe le disuguaglianze sanitarie regionali. Quella che era una stima è diventata realtà.

L’arrivo della pandemia di Covid-19 in Brasile ha trovato la SUS estremamente sottofinanziata. La scarsa performance del governo federale nella risposta alla pandemia ha peggiorato ulteriormente la situazione. Tuttavia, se non fosse stato per la SUS, sarebbero state perse ben più di 662mila vite.

Il lavoro di ogni persona che muove la complessa macchina sanitaria (che comprende portineria, triage, sicurezza, trasporti, lavanderia, pulizie, cucina, cure mediche, esami di laboratorio, infermieristica, chirurgia, ecc.) è stato instancabile. Molti hanno perso la vita.

Questa realtà della SUS è stata brillantemente rappresentata nel documentario When the air is missing. Prodotto dalle sorelle Ana ed Helena Petta, il documentario è stato il vincitore di It’s All True, il 27. Festival Internazionale del Documentario, il più importante premio nel suo genere in America Latina.

La morte, così costante durante la pandemia, è un tema presente nel documentario. La genialità del lavoro, però, sta nell’aver portato la quotidianità dei lavoratori della SUS durante la pandemia, nel saper ascoltare e curare, nell’empatia e nella solidarietà, nei gesti di affetto, e nel coraggio di affrontare la paura nonostante la stanchezza emotiva.

Mostrando le sfide della cura delle popolazioni lungo il fiume in Amazzonia, la routine di una terapia intensiva, il lavoro in un’unità carceraria e la routine degli agenti sanitari della comunità e dei medici di famiglia, il documentario espone una realtà ignorata da una parte della popolazione brasiliana.

Quando non c’è aria è un resoconto umanizzato della vittoria di un sistema sanitario che ha remato controcorrente per salvare vite umane, è un’opera d’arte e di sensibilizzazione sociale. Dovrebbe essere visto da tutti coloro che hanno a cuore il Brasile.

Durante la vaccinazione contro il Covid-19 sono state frequenti le manifestazioni di sostegno alla SUS con manifesti, dichiarazioni e orgogliose affissioni di tessere vaccinali sui social network. Questo supporto deve continuare.

Le critiche, così comuni alla SUS prima della pandemia, dovrebbero diventare richieste dalla società in modo che i leader diano la priorità all’assistenza sanitaria con equità e, quindi, rafforzino la SUS. Criticare senza cercare il cambiamento è inutile.

Come ha detto il medico di famiglia Rafaela Pacheco nel documentario When the air is missing, “SUS è una politica statale, non una politica del governo”. I cattivi governi vanno e vengono. Causano battute d’arresto. Ma la SUS prevarrà. Altrimenti, 160 milioni di persone in Brasile non avrebbero accesso all’assistenza sanitaria.

Che l’importanza della SUS durante la pandemia, nonostante le difficoltà, non venga mai dimenticata. E che la necessità di un sistema sanitario universale e di qualità in Brasile sia una priorità nelle scelte elettorali di ottobre.


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