Sindrome di panico: lo psichiatra spiega come sono le crisi e le cure – 18/04/2022 – Salute Mentale

Tachicardia, mancanza di respiro e paura di perdere il controllo sono alcuni dei sintomi del disturbo di panico, popolarmente noto come sindrome di panico.

Le crisi di solito compaiono nella tarda adolescenza o nella prima età adulta e sono più frequenti nelle donne che negli uomini, spiega Álvaro Cabral Araújo, psichiatra e ricercatore presso l’Anxiety Outpatient Clinic (AMBAN) dell’Istituto di Psichiatria dell’Hospital das Clínicas, Facoltà di Medicina. Medicina presso l’Università di San Paolo (IPq/HC-FMUSP).

Spesso, senza sapere che stanno vivendo un attacco di panico, i pazienti vanno al pronto soccorso pensando di avere un infarto.

La diagnosi di panico viene fatta da un professionista della salute mentale, psichiatra o psicologo, dopo aver escluso altre condizioni mediche, come l’ipertiroidismo e le malattie cardiopolmonari.

“Si segnala che gli attacchi di panico, isolatamente, non caratterizzano un disturbo di panico e possono manifestarsi in altri disturbi d’ansia, oltre ad altri disturbi mentali quali, ad esempio, disturbi depressivi, disturbo post-traumatico da stress e disturbi causati da uso di droghe, sostanze chimiche”, sottolinea Araújo.

Il disturbo di panico si definisce quando, dopo una crisi, la persona inizia a provare costante paura di avere un nuovo attacco e cambia la propria routine, non riuscendo a uscire di casa da sola o evitando situazioni che prima erano comuni, come guidare, usare i mezzi pubblici, andare a scuola o al lavoro, per esempio.

Il trattamento è con psicoterapia e può comportare l’uso di farmaci come antidepressivi e ansiolitici.

“Il trattamento aiuta a controllare gli attacchi di panico e altri sintomi, consentendo all’individuo di tornare alla propria funzionalità. Il disturbo di panico può avere un decorso cronico, richiedendo un trattamento a lungo termine. Anche così, è possibile convivere con il disturbo con crisi rare, preservare la qualità della vita”, afferma Araújo.

Leggi l’intervista allo psichiatra qui sotto.

Cos’è la sindrome di panico?
La sindrome di panico o disturbo di panico, nomenclatura utilizzata dai manuali diagnostici, è un disturbo mentale caratterizzato da attacchi di panico ricorrenti e inaspettati che finiscono per sfociare in preoccupazioni persistenti sull’insorgenza e sulle conseguenze di nuovi attacchi o cambiamenti disadattivi nel comportamento, volti a prevenire ulteriori attacchi.

Va notato che gli attacchi di panico, isolatamente, non caratterizzano un disturbo di panico e possono manifestarsi in altri disturbi d’ansia, oltre ad altri disturbi mentali, come disturbi depressivi, disturbo da stress post-traumatico e disturbi causati dall’uso di sostanze chimiche. .

Cosa caratterizza un attacco di panico? Quanto dura di solito un attacco e cosa succede nel cervello di una persona mentre ha un attacco?
L’attacco di panico è caratterizzato da un’improvvisa ondata di paura o intenso disagio definito da sintomi fisici come palpitazioni, battito cardiaco accelerato, sudorazione, tremori, sensazione di mancanza di respiro, dolore toracico, nausea, vertigini, brividi e formicolio.

I sintomi sono spesso accompagnati dalla paura di perdere il controllo, impazzire o morire. In alcuni casi, l’individuo può provare una sensazione di irrealtà, come se fosse disconnesso dal proprio corpo o dall’ambiente che lo circonda.

Gli attacchi raggiungono il picco nel giro di pochi minuti e sono di durata limitata, generalmente inferiore ai 20 minuti. Sebbene i sintomi siano estremamente fastidiosi, non sono pericolosi per la vita.

Da un punto di vista neurobiologico, gli attacchi di panico comportano l’attivazione di strutture cerebrali coinvolte nelle reazioni di difesa e nel rilevamento delle minacce, come l’amigdala cerebrale. La disfunzione dei circuiti della paura può innescare reazioni fisiche che ci preparano ad affrontare il pericolo, come una risposta di lotta o fuga.

Qual è la differenza tra disturbo di panico e disturbo d’ansia generalizzato (GAD)?
Il disturbo di panico è caratterizzato da manifestazioni improvvise di ansia, mentre il disturbo d’ansia generalizzato (GAD) ha caratteristiche più croniche.

Gli individui con GAD sperimentano ansia e preoccupazione eccessive, persistenti e difficili da controllare in molte aree della vita. L’ansia è spesso accompagnata da sintomi come irrequietezza, affaticamento, difficoltà di concentrazione, tensione muscolare e insonnia.

È comune per un giovane, che non ha mai avuto una diagnosi di GAD, depressione o altri disturbi psicologici, sperimentare un attacco di panico senza nemmeno sapere di cosa si tratta?
Sì. Il disturbo di panico di solito inizia tra la tarda adolescenza e la prima età adulta. Gli attacchi di panico spesso si manifestano inaspettatamente, senza la necessità di un trigger specifico o di un evento stressante.

Quali sono i sintomi del GAD che lo rendono diverso dal panico?
In GAD, ansia e preoccupazione eccessive di solito si verificano quasi tutti i giorni per almeno sei mesi.

L’individuo con GAD ha difficoltà a controllare l’ansia e la preoccupazione, che sono associate a tre o più dei seguenti sei sintomi, almeno alcuni dei quali sono stati presenti quasi tutti i giorni negli ultimi sei mesi: irrequietezza o sensazione di ansia eruzioni cutanee , affaticamento, difficoltà di concentrazione o sensazioni “bianche” nella mente, irritabilità, tensione muscolare e disturbi del sonno.

L’agorafobia è uno dei sintomi tipici del panico?
L’agorafobia è un disturbo mentale caratterizzato da marcata paura o ansia per situazioni da cui può essere difficile sfuggire o ricevere aiuto se si verificano sintomi simili al panico o altri sintomi invalidanti o imbarazzanti.

Le situazioni più temute sono solitamente l’utilizzo dei mezzi pubblici, la permanenza in spazi aperti o chiusi, lo stare in fila e uscire di casa senza essere accompagnati. Gli individui tendono ad evitare queste situazioni o ad affrontarle con grande sofferenza.

È molto comune che anche le persone con disturbo di panico soffrano di agorafobia, ma queste condizioni possono essere diagnosticate in modo diverso, con casi di agorafobia senza disturbo di panico.

Con l’isolamento sociale causato dalla pandemia di Covid-19, hai notato nell’IPq o nelle cure cliniche un aumento dei casi di agorafobia e attacchi di panico, soprattutto quando le persone iniziano a uscire di casa e tornano alla loro normale routine?
Gli studi epidemiologici in corso cercano di identificare se c’è stato un reale aumento dei casi di disturbi mentali con la pandemia di Covid-19.

L’impressione che condivido con alcuni esperti è che sia aumentata la richiesta di cure per i sintomi ansiosi e depressivi.

Nel momento in cui una persona sta vivendo un attacco di panico, cosa può fare per essere più sicura di sé nell’affrontare la crisi?
Alcuni esercizi di rilassamento, come la respirazione diaframmatica, possono essere utilizzati durante la crisi. È importante che l’individuo eviti l’iperventilazione [respiração acelerada]poiché può aggravare alcuni sintomi fisici come sensazione di svenimento e formicolio nel corpo.

È sempre bene ricordare che l’attacco di panico passerà dopo pochi minuti e che non avrà conseguenze più gravi: l’individuo non morirà, perderà il controllo o impazzirà, che sono spesso le paure frequenti durante una crisi.

L’uso di ansiolitici, sempre sotto prescrizione medica, può essere una risorsa utile nel controllo delle crisi.

Come si cura il disturbo di panico?
Il trattamento del panico comprende la psicoeducazione sul disturbo, i farmaci, la psicoterapia e le attività fisiche aerobiche.

I farmaci più utilizzati sono gli antidepressivi che, a dispetto del nome, sono spesso utilizzati nel trattamento dei disturbi d’ansia e non favoriscono la dipendenza.

Gli ansiolitici possono essere utilizzati nella fase acuta del trattamento o come farmaci di emergenza, ma si evita l’uso continuato di questa classe di farmaci a causa del rischio di abuso e dipendenza.

Tra i vari approcci alla psicoterapia, le terapie cognitivo-comportamentali si distinguono per aver prodotto il maggior numero di studi scientifici che ne dimostrino l’efficacia.

È possibile curare completamente il panico o è qualcosa che la persona impara a gestire e affrontare per tutta la vita?
Il trattamento aiuta a controllare gli attacchi di panico e altri sintomi, consentendo all’individuo di tornare alla propria funzionalità. Il disturbo di panico può avere un decorso cronico, che richiede un trattamento a lungo termine. Nonostante ciò, è possibile convivere con il disturbo con crisi molto rare, preservando la qualità della vita.

Ci sono cibi o abitudini, come fumare e non dormire a sufficienza, che peggiorano il panico?
Stile di vita sedentario, sonno insufficiente, uso di sostanze stimolanti come caffeina, nicotina e alcune droghe d’abuso possono causare un aumento dell’ansia e innescare il disturbo in pazienti predisposti alla condizione.

D’altra parte, c’è qualche tipo di dieta e abitudini che possono migliorare il disturbo?
Abitudini di vita sane, cura del sonno e del cibo, oltre alla pratica di attività fisiche aerobiche sono forti alleati per far fronte alla maggior parte delle malattie, compreso il disturbo di panico.

Anche la meditazione e le pratiche di rilassamento sono state utilizzate con buoni risultati nel trattamento delle condizioni ansiose.

È vero che il panico è più comune nelle donne rispetto agli uomini? Come mai?
Sì, le donne sono colpite più spesso degli uomini, con un rapporto di circa 2:1. Le ragioni di questa marcata differenza di prevalenza non sono chiare e possono includere fattori biologici e socioculturali.

Il panico si manifesta a causa di un fattore genetico o è più legato all’ambiente in cui la persona vive? Ad esempio, un adolescente che deve affrontare molte richieste familiari o che vive in una famiglia in cui ci sono molti litigi in casa?
La causa dei disturbi mentali è solitamente multifattoriale, implica una predisposizione genetica e scatena fattori ambientali.

Il panico segue la stessa regola, è più diffuso negli individui che hanno parenti di primo grado con il disturbo e può essere scatenato da periodi di maggiore esposizione allo stress.

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